今日は雨で練習できないのでジャグリング以外のお話を。

用事があって京阪淀屋橋駅で電車から降りようとしたとき、ふと見ると隣の座席の床にスナック菓子のカスらしき物がいっぱい散らばっていた。
そこは今、先に降りた20代半ばのOL風の女の人が座っていた場所なので

「あ〜あの女えらい食い方しおったなー。」

と思いながら電車を降りると、ホームにもさらにカスが点々と続いていた。

「まだ食ってんのか?」

と少し驚きつつ歩いて行くとその女を発見。手に提げているカバンあたりからカスが続いている。

「お菓子の袋、破けたままカバンに入ってるんちゃうか?中身油だらけやで。」

と思いながら後ろを歩いていると、ブーツの底から親指大の塊がボコッととれた。
どうやらさっきのカスもブーツの裏からとれた物らしく、スポンジ状のものが歩くたびにボロボロとこぼれている。女の靴底は両足ともスポンジが露出し、黄色くなっていた。
カスが異常に出ているので本人も絶対気づいているはずである。しかし靴を脱いで歩くわけにはいかないので、気づかないふりをしているのだろう。
そこでまず、

「何故この人はこの靴を履いているのか?」

という疑問が僕の頭でぐるぐると回りだした。

仮説1.「一見、小奇麗に見えるが実は貧乏なのでは?」

仮説2.「来る途中に硫酸でも踏んだのでは?」

仮説3.「新手の『靴底狩り』にでも遭ったのでは?」

などと妄想が浮かぶ。そうこうしているうちに、だんだんカスの出方がひどくなってきた。今度はいきなりカステラ一切れ分ぐらいの大きさの塊がとれ、左足の土踏まずの部分が抜け落ちて完全な土踏まずになっていた。

その瞬間、

「このままいくと靴底がズボっと抜け落ちるとかがあるのでは!?」

と、わくわく感が一気に高まり、自分の用事の事は忘れてその女の追跡を始めていた。

「さあ、どこへでも行ってみい!追いかけて絶対靴底ズボっの瞬間を見届けたるっ!」

女性は駅からつながっているビルの中へ進み、トイレに入った。さすがに中までは追えない。

「ホホホホホー、甘いワ、お兄さん!そう簡単にスクープさせやしないワヨ!」

と言わんばかりだ。
おそらく、靴底の具合を見ているのだろう。しばらく待っていると、女はトイレから出て公衆電話で電話をしていた。

「ケッ!どうせ誰かに助けを求めてるんやろ。その泣き叫ぶ声を根こそぎ聞いたるわい!」

と、僕は気づかれないように自動販売機の陰に隠れながら聞き耳を立てた。
友達としゃべっているらしいが靴底の事ではないらしい。
電話が終わるまで時間を持て遊ばしてジュースを見ていると、なんと!
女性を見失ってしまった!

「ホホホッ!まんまとトラップにかかったワネ!じゃあね、バーイ!」

という声が僕の頭に響き渡る。自分とした事がうかつだった。
・・しかし、次の瞬間奴の行き先が確実にわかる事に気がついた。カスがその道を記してくれていたのである。

「ハッハッハッ、バーカめー。おヌシがどこへ行こうがこのワシから逃れる事はできんぞ!絶対話のネタにしたるっ!!」

と勝ち誇ったようにカスをたどっていったところ、エレベーターの中へ続いたため、その先何階で降りたかはわからなかった。

---Fin.


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